ΜΙΚΡΗ ΠΟΛΗ, ΒΑΡΥ ΦΟΡΤΙΟ | Περιοδικό Αρχιτεκτονικής Τοπίου

2
ΜΙΚΡΗ ΠΟΛΗ, ΒΑΡΥ ΦΟΡΤΙΟ |  Περιοδικό Αρχιτεκτονικής Τοπίου

Ως μέρος μιας συνεχιζόμενης προσπάθειας να γίνει το περιεχόμενο πιο προσιτό, ΜΠΛΕ θα κάνει επιλεγμένες ιστορίες διαθέσιμες στους αναγνώστες στα ισπανικά.

ΑΠΟ ΤΟ ΤΕΥΧΟΣ ΜΑΡΤΙΟΥ 2022 ΤΟΥ ΠΕΡΙΟΔΙΚΟ ΑΡΧΙΤΕΚΤΟΝΙΚΗ ΤΟΠΙΟΥ.

Με φόντο την πανδημία του COVID-19, η στροφή των κατοίκων των πόλεων σε αγοραστές αγροτικών κατοικιών έχει πλαισιωθεί ως πανάκεια στους κινδύνους για την υγεία που ενέχουν τα πυκνά αστικά περιβάλλοντα. Ωστόσο, οι αγροτικές πόλεις παρουσιάζουν συχνά αόρατους, επιδεικτικούς κινδύνους για την υγεία, ειδικά για τους πιο ευάλωτους κατοίκους τους, λέει Ben Shirtcliff, αναπληρωτής καθηγητής αρχιτεκτονικής τοπίου και αστικού σχεδιασμού στο Κρατικό Πανεπιστήμιο της Αϊόβα.

Ο Shirtcliff έχει αφιερώσει την καριέρα του στη μελέτη υποεκπροσωπούμενων και ευάλωτων πληθυσμών στο δομημένο περιβάλλον -κυρίως νέους ανθρώπους- και την πρόσφατη μελέτη του, «Διακοπή του περιβαλλοντικού κινδύνου με σχεδιασμό», δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PLOS ONE. Σε αυτό, αυτός και οι συνάδελφοί του ερευνητές – η Rosie Manzo, μεταπτυχιακή φοιτήτρια στην αρχιτεκτονική τοπίου, και η Rachel Scudder, μεταπτυχιακή φοιτήτρια στον κοινοτικό και περιφερειακό σχεδιασμό – διερεύνησαν τον κίνδυνο έκθεσης σε ρύπους και τη σχέση της με την υποδομή που θα μπορούσε να υποστηρίξει αυτές τις κοινότητες. .

Από τότε που έφτασε στην Αϊόβα το 2014, ο Shirtcliff λέει ότι βρήκε ένα ερευνητικό κενό στις μελέτες αγροτικού τοπίου, κυρίως σε περιοχές όπου παρατηρήθηκε αύξηση των μεταναστών εργαζομένων από μέρη όπως το Μεξικό και η Κεντρική Αμερική τα τελευταία 20 χρόνια. Αν και υπάρχει βιβλιογραφία για τις ιστορικές «κοινότητες πύλης» στην Καλιφόρνια, την Αριζόνα και το Τέξας, οι νεότεροι αγροτικοί πληθυσμοί μεταναστών στα Midwest έχουν γίνει ενδιαφέρον για τους χρηματοδότες της έρευνας μόνο την τελευταία δεκαετία, λέει, όταν οργανισμοί όπως η Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας ταξινόμησε τις αγροτικές, υποεκπροσωπούμενες κοινότητες ως μια ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενη ερευνητική βάση. «Έπρεπε να ξεκινήσω από τη δημιουργία μιας βάσης: Πώς μοιάζει η ευπάθεια στις μικρές πόλεις;» αυτος λεει.

Το Perry, στην Αϊόβα, είναι μία από τις τρεις αγροτικές πόλεις που οι ερευνητές εξέτασαν για περιβαλλοντικούς κινδύνους από ρύπους. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Jo Naylor, μέσω Flickr.com, CC BY 2.0 < https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/ >

Ο Shirtcliff μελέτησε τρεις αγροτικές πόλεις της Αϊόβα κοντά στη βάση της Πολιτείας της Αϊόβα στο Έιμς—Πέρι, Οττούμβα και Μάρσαλταουν—που έχουν αυξανόμενο εργατικό δυναμικό μεταναστών και μεταβαλλόμενους οικονομικούς πόρους, για να κατανοήσει καλύτερα τους διασταυρούμενους κινδύνους της έκθεσης σε περιβαλλοντικούς ρύπους και την κοινωνική ευπάθεια.

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν μια μεθοδολογία διατομής. Αυτή η προσέγγιση στη δειγματοληψία, λέει ο Shirtcliff, προέρχεται από οικολογικές μελέτες και, σε ένα αστικό πλαίσιο, χρησιμοποιείται για να «ξεπεράσει» τις πολιτικές και ιδεολογικές συνθήκες σε διαφορετικές τοποθεσίες, όπως το redlining, τα επίπεδα εισοδήματος, τις σχολικές περιφέρειες και άλλα, για να «δουν την πραγματική σχέση, από την άποψη της δημόσιας υγείας, που έχουν οι άνθρωποι με τη γη». Η ερευνητική του ομάδα διαπίστωσε ότι ο περιβαλλοντικός κίνδυνος από ρύπους δεν ήταν συνεπής στις τρεις πόλεις και σε ορισμένες περιπτώσεις οι κίνδυνοι έκθεσης σε ουσίες όπως το ντίζελ, το χρώμα μολύβδου, οι τοξίνες του αέρα που προκαλούν καρκίνο και τα χημικά ατυχήματα ήταν σημαντικά υψηλότεροι από τους μέσους όρους της πολιτείας. Χρησιμοποίησαν δημόσια διαθέσιμα δεδομένα από το Εργαλείο ελέγχου και χαρτογράφησης Περιβαλλοντικής Δικαιοσύνης της Υπηρεσίας Προστασίας του Περιβάλλοντος που χρησιμοποιεί δείκτες δημογραφικής ευπάθειας όπως ηλικία, εισόδημα, φυλετική ή εθνική ταύτιση, εκπαίδευση και γλωσσική απομόνωση, μαζί με περιβαλλοντικούς δείκτες για την τοξικότητα και τα μέτρα εγγύτητας για τον αέρα, τα απόβλητα, το νερό και το έδαφος. Συνδύασαν αυτά τα σύνολα δεδομένων με δεδομένα από μετρήσεις φυσικής και κοινωνικής κατάστασης από τις τρεις πόλεις και η ανάλυση βρήκε αυτό που ο Shirtcliff αποκαλεί «διπλή απειλή», που αποδίδεται στις κοινωνικές και οικονομικές συνθήκες των μεταναστών εργαζομένων.

Η μελέτη απεικονίζει ένα αστικό-αγροτικό παράδοξο: «Όταν σκέφτεστε τις εκθέσεις που συμβαίνουν σε αστικές περιοχές, ελπίζουμε ότι υπάρχει περισσότερη πολιτική δύναμη για τις υποεκπροσωπούμενες κοινότητες να υποστηρίξουν ασφαλέστερα, καθαρότερα αστικά περιβάλλοντα, αλλά απλά δεν βλέπετε αυτό να συμβαίνει στις αγροτικές περιοχές πόλεις», λέει ο Shirtcliff. Οι πόλεις, με υψηλότερες φορολογικές βάσεις και πυκνότητα, δημιουργούν περισσότερες αναφορές σχετικά με τα αποτελέσματα υγείας που σχετίζονται με το περιβάλλον και μπορούν να αντιμετωπίσουν αυτά τα ζητήματα με μετριαστικά τοπία. Αντίθετα, λέει ο Shirtcliff, οι αγροτικές περιοχές που αντιμετωπίζουν φθίνουσες φορολογικές βάσεις συχνά στερούνται βασικής υποδομής υγειονομικής περίθαλψης, πολύ λιγότερο των μέσων για επένδυση σε τοπία που προάγουν την υγεία. Δεν έχουν επίσης την πυκνότητα που θα μπορούσε να βοηθήσει στην αναφορά επιπτώσεων στην υγεία, κάνοντας τις μικρές πόλεις να φαίνονται ασφαλέστερες και να χρειάζονται λιγότερο παρέμβαση από τις αντίστοιχες αστικές περιοχές.

Το παράδοξο επιδεινώνεται περαιτέρω από την κλιματική αλλαγή, η οποία μπορεί να επηρεάσει μικρές πόλεις της Μέσης Δύσης καθώς και παράκτιες πόλεις με τη μορφή πλημμύρας. Σε μεγάλες πόλεις όπως η Νέα Υόρκη, η οποία επί του παρόντος ξεκινά έργα μεγάλων τοπίων για την προστασία των ακτών της από την άνοδο της στάθμης της θάλασσας, οι επενδύσεις κεφαλαίων μπορούν να βοηθήσουν στην πρόληψη της κλιματικής αλλαγής και στη βελτίωση της υγείας. Τα μικρότερα, πιο αγροτικά Perry, Ottumwa και Marshalltown δεν έχουν τη χρηματοδότηση ή τα εργαλεία για να μετριάσουν τις επιπτώσεις τους στην κλιματική αλλαγή, εκτός από τη χρήση όσων ο Shirtcliff αποκαλεί «επιθετικά» μέτρα, όπως η αυξημένη χρήση φυτοφαρμάκων και λιπασμάτων – μέτρα που είναι πιο πιθανά να εκθέσει αυτούς τους ευάλωτους πληθυσμούς σε τοξικότητα.

Ένα εργοστάσιο της Tyson Foods που παρουσιάζεται υπό επέκταση στο Perry της Αϊόβα. Φωτογραφία του George R. Barker Drone Photography.

Αυτό που θέλει ο Shirtcliff να αντλήσουν από τη μελέτη οι αρχιτέκτονες τοπίου δεν είναι μόνο ότι οι αγροτικές περιοχές χρειάζονται επανορθωτικά τοπία, αλλά ότι οι παρεμβάσεις μικρής κλίμακας μπορούν να έχουν εξίσου επιρροή στη δημόσια υγεία. Ένα παράδειγμα που επισημαίνεται από τη μελέτη είναι η έλλειψη ιδιωτικότητας που αντιμετωπίζουν οι ευάλωτοι πληθυσμοί, η οποία μπορεί να αυξήσει τους παράγοντες άγχους και τις ανθρώπινες καιρικές συνθήκες που επηρεάζουν τα αποτελέσματα της υγείας. Αυτό το πρόβλημα μπορεί να αποφευχθεί με σκόπιμες φυτεύσεις δέντρων και κήπων που μπορούν να προσφέρουν μια αίσθηση ιδιωτικότητας και ασφάλειας, καθώς και οπτικό ενδιαφέρον και μπορούν να εξυπηρετήσουν ευάλωτες οικογένειες στην επούλωση από τραύματα και στην αλλαγή επεξεργασίας. Το εργατικό δυναμικό των μεταναστών έχει, με πολλούς τρόπους, επιδείξει τις ικανότητες των μικρών πόλεων για μετασχηματισμό.

«Η ζωή στην ύπαιθρο αλλάζει πιο γρήγορα και πιο ορατά από ό,τι στις πόλεις», λέει. «Μια πόλη που, το 1980, είχε λιγότερο από 1 τοις εκατό μειονοτικό πληθυσμό, τώρα έχει 75 τοις εκατό μειονότητα. Ο πληθυσμός δεν μειώθηκε – είναι ο ίδιος αριθμός ανθρώπων – αλλά είναι μια εντελώς διαφορετική κουλτούρα. Αυτό υποδηλώνει ότι οι αγροτικές πόλεις έχουν στην πραγματικότητα μεγαλύτερη ικανότητα να αλλάζουν και να μεταμορφώνουν το τοπικό περιβάλλον».

Στην έρευνά του, ο Shirtcliff παρατήρησε επίσης τους τρόπους με τους οποίους το εργατικό δυναμικό των μεταναστών χρησιμοποίησε το τοπίο για να προωθήσει τις δικές τους θεραπευτικές διαδικασίες: έργα τέχνης από κατοίκους που συζητούν τις προκλήσεις της εγκατάλειψης των χωρών τους, λίγες δωρεάν βιβλιοθήκες για να μοιράζονται βιβλία με τους γείτονες και βωμούς που τοποθετούν οι εργαζόμενοι δίπλα σε αυτοσχέδια μονοπάτια για εργοστασιακές εργασίες που τους βοηθούν να θεραπεύσουν.

«Είναι πραγματικά σημαντικό να εξετάσουμε πώς αυτές οι κοινότητες έχουν ήδη επιδείξει την ικανότητα να επενδύσουν σε αυτήν την ανάκαμψη», λέει ο Shirtcliff. «Η ανοικοδόμηση δεν σημαίνει απαραίτητα ότι χτίζεις νέα. Σημαίνει να ενσωματωθούν διαφορετικοί πολιτισμοί και να ενσωματωθούν σε αυτές τις κοινότητες».

Αντζούλι Ράο είναι δημοσιογράφος και κριτικός με έδρα το Σικάγο που επικεντρώνεται στο δομημένο περιβάλλον.

Schreibe einen Kommentar