Μια συνομιλία με τη σύμβουλο του Λευκού Οίκου και συνήγορο περιβαλλοντικής δικαιοσύνης Catherine Coleman Flowers » Yale Climate Connections

11
Μια συνομιλία με τη σύμβουλο του Λευκού Οίκου και συνήγορο περιβαλλοντικής δικαιοσύνης Catherine Coleman Flowers » Yale Climate Connections

Τον Μάρτιο του 2021, η Catherine Coleman Flowers διορίστηκε από την κυβέρνηση Μπάιντεν στο Συμβουλευτικό Συμβούλιο Περιβαλλοντικής Δικαιοσύνης του Λευκού Οίκουτο οποίο θα βοηθήσει στην καθοδήγηση της αντίδρασης της εκτελεστικής εξουσίας στην κλιματική αλλαγή και την περιβαλλοντική αδικία.

Το έργο της Flowers στην περιβαλλοντική δικαιοσύνη ξεκίνησε πριν από 20 χρόνια στην επαρχία Lowndes County της Αλαμπάμα, όπου μεγάλωσε. Εκεί, τα πυκνά αργιλώδη εδάφη της περιοχής μπορεί να προκαλέσουν αποτυχία των σηπτικών συστημάτων. Η επισκευή ή η αντικατάσταση ενός σηπτικού συστήματος είναι απαγορευτικά δαπανηρή για πολλούς κατοίκους, επομένως μερικοί άνθρωποι δεν έχουν άλλη εναλλακτική από το να ρίξουν απόβλητα ευθύγραμμων σωλήνων στο έδαφος. Ακόμη και για εκείνους που μπορούν να αντέξουν οικονομικά τα έξοδα, μπορεί να χρησιμεύσει μόνο ως προσωρινή λύση.

Λέει ότι οι ανισότητες υγιεινής δεν είναι μοναδικές στην κομητεία Lowndes. Υπάρχουν σε όλη τη χώρα — ιδιαίτερα σε αγροτικές κοινότητες χαμηλού εισοδήματος, όπου η ανεπαρκής δημοτική υποδομή και τα αστοχία επιτόπιων σηπτικών συστημάτων μπορεί να έχουν ως αποτέλεσμα επικίνδυνα λύματα να εισέρχονται σε αυλές, σπίτια και πλωτές οδούς.

Αυτά τα προβλήματα επιδεινώνονται από την κλιματική αλλαγή, επειδή οι ολοένα και πιο έντονες βροχοπτώσεις και η άνοδος της στάθμης των υπόγειων υδάτων καθιστούν πιο πιθανό τα συστήματα λυμάτων να δημιουργηθούν και να πλημμυρίσουν.

Η Flowers εργάζεται για να αυξήσει την ευαισθητοποίηση σχετικά με το εύρος και τη σοβαρότητα του προβλήματος — και να απαιτήσει δίκαιες λύσεις. Είναι η ιδρύτρια του Κέντρο Αγροτικών Επιχειρήσεων και Περιβαλλοντικής Δικαιοσύνης, ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός αφιερωμένος στην αντιμετώπιση προβλημάτων διαχείρισης λυμάτων σε περιθωριοποιημένες αγροτικές κοινότητες. Το βιβλίο της, «Waste: One Woman’s Fight Against America’s Dirty Secret», κυκλοφόρησε το 2020.

Η Yale Climate Connections μίλησε με τη Flowers σε μια ευρεία συζήτηση για τη δουλειά της.

Σχετικά με το γιατί αποκαλεί το θέμα «το βρώμικο μυστικό της Αμερικής» και την ανάγκη να τονιστεί το πρόβλημα:

Λουλούδια Catherine Coleman: Εμπνεύστηκα να γράψω το βιβλίο γιατί κάθε φορά που μιλούσα για αυτό το πρόβλημα, οι άνθρωποι ήθελαν να προσποιηθούν ότι δεν υπήρχε. Το αποκαλώ «το βρώμικο μυστικό της Αμερικής» γιατί ντρεπόμαστε που δεν συζητάμε αυτά τα προβλήματα. Και επειδή ντρεπόμασταν να μην συζητήσουμε αυτά τα προβλήματα, ο κόσμος δεν το γνωρίζει.

Θέτει σε κίνδυνο την υγεία των ανθρώπων, [and] με τις ανισότητες υγειονομικής περίθαλψης, το κάνει χειρότερο. Όταν έχετε ακραία φτώχεια, όπως στην κομητεία Lowndes, έχετε την πιθανότητα τροπικών ασθενειών που γενικά δεν αναμένεται να υπάρχουν σε πλουσιότερα έθνη. Για παράδειγμα, βρήκαμε στοιχεία για παράσιτο των εντέρων και άλλα τροπικά παράσιτα στην κομητεία Lowndes.

Και επειδή είμαστε το πιο πλούσιο έθνος στον κόσμο, οι περισσότεροι άνθρωποι δεν πιστεύουν καν ότι υπάρχει αυτό ή δεν ήξεραν ότι υπήρχε. Ήθελα λοιπόν να μπορέσω να δείξω πώς αυτό το πρόβλημα ήταν απλώς το αποκορύφωμα όλων των δομικών ανισοτήτων που υπάρχουν σε αυτή τη χώρα που πρέπει να διαλύσουμε.

Σχετικά με την κατάσταση στην κομητεία Lowndes:

Το πρόβλημα των λυμάτων είναι ένα πρόβλημα σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ωστόσο, έχει βγει ανοιχτά λόγω των όσων συμβαίνουν στην κομητεία Lowndes της Αλαμπάμα.

Νομίζω ότι η κομητεία Lowndes της Αλαμπάμα — η οποία έχει ιστορία αντίστασης και α ιστορία της πραγματοποίησης βαθιών αλλαγών στο κίνημα των δικαιωμάτων ψήφου — ήταν επίσης ιστορική όσον αφορά την έκθεση των προβλημάτων της ανεπαρκούς επεξεργασίας λυμάτων και της ανεπαρκούς υποδομής λυμάτων στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής.

Το θέμα είναι απλώς ότι η υποδομή που χρησιμοποιούμε αυτήν τη στιγμή δεν λειτουργεί και αποτυγχάνει σε πολλούς τομείς.

Στην κομητεία Lowndes, έχουμε τρία προβλήματα που υπάρχουν σε όλες τις ΗΠΑ: Το ένα είναι ότι μερικοί άνθρωποι έχουν ευθείες σωληνώσεις, πράγμα που σημαίνει ότι όταν ξεπλένουν τις τουαλέτες τους βγαίνει στο έδαφος. Το δεύτερο πρόβλημα είναι ότι οι άνθρωποι έχουν επιτόπου σηπτικά συστήματα που αποτυγχάνουν, και όταν αυτά τα συστήματα αποτυγχάνουν, τότε φέρνουν τα λύματα πίσω στο σπίτι. Και μετά το τρίτο πρόβλημα είναι ότι οι άνθρωποι πληρώνουν για την επεξεργασία των λυμάτων με μικρές μονάδες επεξεργασίας σε μικρές πόλεις που επίσης αποτυγχάνουν, και που φέρνουν τα λύματα είτε στα σπίτια τους είτε στις αυλές.

Η κλιματική αλλαγή την επιδεινώνει επειδή υπάρχουν περισσότερες βροχοπτώσεις, ειδικά σε αυτήν την περιοχή. Εάν βρέξουμε πολύ, θα δείτε όλο και περισσότερες αποτυχίες. Και τότε έχουμε και άνοδο της στάθμης της θάλασσας [in coastal areas]. Έτσι, με την κλιματική αλλαγή, θα διαπιστώσουμε ότι όλο και περισσότεροι υδροφόροι ορίζοντες αυξάνονται, και όχι μόνο στην Αλαμπάμα.

Σχετικά με τη διάχυση του προβλήματος και την ανάγκη για περισσότερη τεκμηρίωση:

Η κυβέρνηση δεν έχει σαφή κατανόηση του πόσοι άνθρωποι στις Ηνωμένες Πολιτείες αντιμετωπίζουν προβλήματα με τα λύματα. Έτσι, το πρώτο πράγμα που μπορείτε να κάνετε πριν αρχίσετε να μιλάτε για πραγματικές λύσεις οπουδήποτε είναι να ανακαλύψετε πού βρίσκονται τα προβλήματα. Διαφορετικά, παίζουμε το whack-a-mole — ξέρετε, ενώ ο κόσμος κοιτάζει την κομητεία Lowndes, μπορεί να είναι στο Κονέκτικατ. θα μπορούσε να είναι στη Μασαχουσέτη. Είναι στο Λονγκ Άιλαντ. Είναι στην Αλάσκα. Είναι στη Χαβάη. Είναι στο Πουέρτο Ρίκο. Είναι στο Τέξας.

Έχουμε ξεκινήσει λοιπόν ένα έργο με τον Guardian — ένα έργο διάρκειας ενός έτους — όπου σκοπεύουμε να τεκμηριώσουμε περιοχές στις Ηνωμένες Πολιτείες που αντιμετωπίζουν προβλήματα με τα λύματα. Πρέπει πραγματικά να ποσοτικοποιήσουμε αυτό το πρόβλημα, ώστε να μπορέσουμε να βρούμε μια λύση προτού τα λύματα σας καταλήξουν στην μπανιέρα σας ή στο σπίτι σας ή στην αυλή σας. Έτσι, αυτό που κάνουμε είναι να προσπαθούμε να το τεκμηριώσουμε και να το χαρτογραφήσουμε και με αυτόν τον τρόπο, μπορούμε να το μεταφέρουμε στους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής που μπορούν να προσπαθήσουν μια για πάντα να αντιμετωπίσουν αυτό το ζήτημα. Όταν τεκμηριώσουμε πού υπάρχουν αυτά τα προβλήματα, τότε μπορούμε να έχουμε κάποιες πραγματικές βιώσιμες πολιτικές λύσεις για την αντιμετώπισή τους.

Για πιθανές λύσεις:

Ένα από τα αρχικά πράγματα που μπορεί να συμβεί είναι όπου υπάρχουν δημοτικά συστήματα που λειτουργούν, ειδικά μεγάλες εγκαταστάσεις επεξεργασίας, για να επεκτείνουν την ευκαιρία στους ανθρώπους σε αυτές τις περιοχές [who don’t have wastewater treatment] για να συνδεθείτε.

Το επόμενο βήμα είναι, όπου υπάρχουν συστήματα που υπάρχουν αλλά δεν λειτουργούν, πρέπει να ξαναχτίσουμε αυτά τα συστήματα. Υπάρχει μια παλιά υποδομή που δεν λειτουργούσε εξαρχής και είναι ακόμα χειρότερο τώρα. Και δεν πρέπει πάντα να περιμένουμε μέχρι να υπάρξει μια κρίση, π.χ Πυρόλιθος, πριν κάνουμε κάτι. Και πολλοί άνθρωποι δεν πιστεύουν ότι έρχεται στην αυλή τους επειδή δεν είναι ακόμα εκεί. Αλλά μπορεί κάλλιστα να καταλήξει και στις μπανιέρες τους. Γι‘ αυτό πρέπει να τεκμηριώσουμε πού συμβαίνει αυτό.

Και τότε πρέπει να αναπτύξουμε νέες τεχνολογίες που να αντιμετωπίζουν τη νέα μας πραγματικότητα της κλιματικής αλλαγής. Προσπαθούμε να βρούμε τρόπους για να το αντιμετωπίσουμε και ελπίζουμε να εμπνεύσουμε – μεταξύ των φοιτητών πανεπιστημίου σε όλη τη χώρα – την επιθυμία να βρουν τεχνολογικές λύσεις για την αντιμετώπιση της τρέχουσας πραγματικότητας και τι να περιμένουμε στο μέλλον με βάση την κλιματική αλλαγή προβολές.

Δουλεύω με ανθρώπους από όλη τη χώρα για λύσεις, ακόμα και με μερικούς ανθρώπους εδώ στην Αλαμπάμα.

Δεν μπορούμε να συνεχίσουμε να τοποθετούμε αυτά τα συστήματα σε μέρη που έχουν ήδη επηρεαστεί από την κλιματική αλλαγή — ειδικά με την άνοδο της στάθμης της θάλασσας και την αύξηση της στάθμης των υπόγειων υδάτων. Πρέπει να κάνουμε κάτι διαφορετικό. Αν όχι, θα συνεχίσουμε να έχουμε αποτυχίες και θα συνεχίσουμε να έχουμε προβλήματα.

Δείτε επίσης: Οι έντονες βροχοπτώσεις καταπονούν τα σηπτικά συστήματα σε ορισμένες αγροτικές περιοχές

Schreibe einen Kommentar